Maak kennis met de onderzoeker die Google Street View gebruikt om dementiepatiënten met geheugenverlies te helpen

Bekijk de film

Google Street View bestaat tien jaar en wordt tegenwoordig voor veel meer gebruikt dan alleen routebeschrijvingen

In 2007 stuurde Google de eerste camera-auto's de weg op om de wereld in kaart te brengen. Wie had kunnen denken dat tien jaar later een onderzoeker de Street View-technologie zou gebruiken om dementiepatiënten te helpen herinneringen terug te halen? Maar dat is precies wat biomechanisch ingenieur Anne-Christine Hertz doet.

Technologie en de kracht van het geheugen

Anne-Christine probeerde nieuwe methoden te bedenken om mensen te behandelen die lijden aan Alzheimer en dementie. Ze wilde hen in het bijzonder helpen om oude herinneringen te behouden. Geheugenverlies is een van de meest traumatische gevolgen van dementie, zowel voor de patiënten als voor hun naasten.

Ze wilde hier iets aan doen en bouwde een prototype dat ze BikeAround noemde. Dit is een hometrainer met Google Street View waarmee dementiepatiënten vertrouwde plaatsen kunnen bezoeken. Patiënten geven het adres op van een plaats die belangrijk voor hen is (het huis waar ze zijn opgegroeid, bijvoorbeeld) en gebruiken vervolgens de pedalen en het stuur van de hometrainer om virtueel 'rond te fietsen' in hun oude omgeving.

Waarom niet gewoon een fotoalbum erbij pakken?

Onze sterkste herinneringen houden in grote mate verband met locatie. Het is niet toevallig dat wanneer je een belangrijke herinnering of gebeurtenis terugroept, je vaak als eerste denkt: 'Waar was ik toen dat gebeurde?' BikeAround speelt daarop in door de mentale stimulatie van beelden van herkenbare plaatsen te combineren met de fysieke stimulatie van fietsen en sturen. Wetenschappers denken dat deze combinatie van activiteiten dopamine produceert in de hersenen en mogelijk een aanzienlijk effect zou kunnen hebben op het beheer van het geheugen.

Aan de weg timmeren

Anne-Christines uitvinding BikeAround is een inspirerend voorbeeld van wat er gebeurt wanneer je technologie beschikbaar stelt voor iedereen. Het apparaat wordt op dit moment wetenschappelijk onderzocht om te kijken of het kan worden ingezet in faciliteiten overal ter wereld. Hopelijk kan het dementiepatiënten af en toe meenemen op een ritje naar het verleden en zo hun leven verbeteren.

Bekijk het verhaal van Anne-Christine
Terug naar boven